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Las invenciones de Eli Whitney cambiaron Estados Unidos y desafortunadamente provocaron un aumento en el uso de la esclavitud

Las invenciones de Eli Whitney cambiaron Estados Unidos y desafortunadamente provocaron un aumento en el uso de la esclavitud

El inventor estadounidense Eli Whitney fue uno de los inventores más destacados de su tiempo. Utilizó máquinas y maquinaria para crear más puestos de trabajo para la clase trabajadora estadounidense a fines del siglo XVIII.

Sus inventos jugaron un papel importante en la productividad del sur de Estados Unidos antes de la guerra civil y fue capaz de mejorar drásticamente la producción manufacturera de todo el país. Para comprender mejor su impacto en la sociedad, echemos un vistazo a las cosas clave que inventó durante su tiempo.

Desmotadora de algodón

Cuando la mayoría de la gente escucha el nombre de Eli Whitney, piensa en la desmotadora de algodón. Esta máquina fue patentada en 1794 y es básicamente una clasificadora mecánica de algodón. La ginebra en sí es la abreviatura de motor.

El dispositivo estaba compuesto por dos ruedas en un eje que estaban unidas a una manivela eléctrica. Las ruedas tenían ganchos de metal por todas partes para agarrarse al algodón mientras giraban. Estas ruedas en general eran muy afiladas, casi como hojas de sierra. Cuando la desmotadora de algodón se cargaba con algodón y se activaba, las ruedas giraban, los ganchos atrapaban el algodón y, poco a poco, pasaban trozos de algodón por una pantalla. Este proceso separó las semillas y las cáscaras de las fibras de algodón.

Whitney también incorporó un cepillo de alambre que barría el algodón de las hojas de vez en cuando para evitar que la máquina se atascara y tuviera que ser reparada manualmente.

Toda esta máquina mecanizó un proceso que resultó muy laborioso y bastante tedioso. La separación del algodón de las semillas y la cáscara hasta este momento la habían realizado principalmente esclavos o trabajadores mal pagados. Habría resultado en manos ensangrentadas y la producción de algodón habría sido mínima por persona.

El algodón cultivado en el sur era particularmente difícil de clasificar debido a las condiciones en las que se cultivaba. Conocido como algodón de "semilla verde", se necesitarían 10 horas de mano de obra para producir una sola unidad de fibras de algodón utilizables. La desmotadora de algodón de Whitney podía hacer el trabajo diario de dos o tres hombres en aproximadamente una hora.

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Debido al hecho de que anteriormente eran esclavos los que hacían el trabajo de la desmotadora, podría pensar que el invento de Whitney en realidad redujo la necesidad de trabajo esclavo en los EE. UU., Pero ese, desafortunadamente, no fue el caso.

La desmotadora de algodón significaba que incluso las pequeñas granjas podían cultivar algodón con una pequeña mano de obra. En esencia, la desmotadora permitió que la producción de algodón se extendiera por todo el sur, desde granjas pequeñas a grandes. Después de su invención, el rendimiento del algodón crudo se duplicó cada década hasta que Estados Unidos suministraba 3/4 del algodón del mundo entero en la década de 1850. Todo este éxito se basó en la parte posterior de la desmotadora de algodón de Whitney, aunque de manera mucho más seria, se basó en la parte posterior de miles o millones de esclavos, un resultado indirecto de la mecanización en el sur de los Estados Unidos en ese momento.

Producción en masa

Eli Whitney fue un gran pensador mecánico. Si bien la desmotadora de algodón fue su invento más famoso y quizás más impactante, pasó a crear muchas otras cosas notables. En premonición de la posible guerra de Estados Unidos con Francia, Whitney ganó un contrato para producir 10 a 15,000 mosquetes en dos años para el Departamento de Guerra de Estados Unidos. En particular, ganó este contrato sin experiencia previa en la fabricación de armas de fuego.

Eso significaba que Whitney iba a necesitar ser creativo para cumplir con su fecha límite. Fue este proyecto inicial y los métodos que desarrolló a partir de él lo que lo llevó a ser el padre del sistema estadounidense de producción en masa. En este proceso, afirmó haber producido un rifle que funcionaba con piezas intercambiables, lo que facilitaba la fijación de armas en el campo.

Sin embargo, aunque presentó este invento en una demostración ante el gobierno, ahora sabemos que fue falso para ganar más tiempo en el proceso de producción. Los libros de texto estadounidenses todavía afirman en gran medida que Eli Whitney fue el creador de partes intercambiables, a las que llamó su sistema de uniformidad. Dado que ahora sabemos que en realidad no logró ese invento, ni siquiera fue el primero en sugerir la idea, lo que significa que su crédito por ese invento no se basa realmente en nada.

Dicho esto, Whitney todavía demostró que la producción en masa era un medio de producción plausible.

El proceso de molienda

El último invento clave de Whitney durante su vida fue el proceso de molienda, ligado en gran medida a su proceso de producción en masa.

Las fresadoras existían antes de que Whitney inventara la suya, pero su máquina en particular fue tan exitosa y bien construida que siguió siendo un estándar en la industria para 150 años. Continuó creando miles de productos, incluso después de la muerte de Whitney.

Es por esta razón, como vemos con muchos otros inventos, que se acredita a Whitney como el inventor clave de la fresadora.

Su máquina requería específicamente sujetar el metal a un banco de trabajo y unir un patrón a su parte superior. Luego, un trabajador haría rodar manualmente una rueda de dientes afilados a lo largo del patrón superior para cortar esa parte. El método anterior habría implicado cincelar o cortar el material a mano.

Esta máquina jugó un papel importante en la producción de mosquetes para el ejército estadounidense.

Es posible que estos tres inventos no parezcan demasiado, pero los resultados del trabajo de Whitney en la industria crearon miles, si no millones, de puestos de trabajo para el pueblo estadounidense. Eli Whitney terminó falleciendo 35 años antes de la Guerra Civil, lo que significa que nunca vio la culminación de los efectos que su desmotadora de algodón tuvo en el pueblo estadounidense. Whitney era una gran mente y su trabajo sirve como un gran ejemplo de cómo la buena ingeniería puede tener consecuencias no deseadas en las vidas de todo el mundo.


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