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El Volkswagen Beetle: Tienes que amar "The Bug"

El Volkswagen Beetle: Tienes que amar

En Septiembre de 2018, sucedió algo muy triste: Volkswagen anunció que pondría fin a la producción de su icónico Beetle.

El VW Beetle, o "Bug", fue el coche del 1960. Estaban por todas partes, con sus motores refrigerados por aire montados en la parte trasera que sonaban como un procesador de alimentos a alta velocidad.

El VW Beetle es el automóvil de plataforma única más antiguo y fabricado que se haya fabricado jamás, y su historia es interesante.

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La década de 1930, Alemania

En el 1930, Alemania acababa de completar su nueva red de carreteras: la Reichsautobahny el entonces canciller de Alemania, Adolf Hitler, quería un El carro de la gente que podría producirse en serie y que tuviera piezas fácilmente intercambiables. La palabra Volkswagen significa "coche del pueblo" en alemán.

La necesidad era clara porque, en 1920, 33% de la población de los EE. UU. poseía un vehículo, más comúnmente el Ford Modelo T, y por 1930, ese número se elevó a 46%. En Alemania, durante los primeros 1930, solamente una persona fuera de 50 podía permitirse el lujo de tener un coche.

En 1934, Hitler dio la orden de crear un Volkswagen, que siguió los pasos de la Volksempfänger, o "radio popular". El vehículo estaba destinado a tener una velocidad máxima de 100 km / h (62 mph), y utilizar no más de siete litros de gas por 100 kilometros (32 mph EE. UU./39 mpg Reino Unido).

Las piezas del automóvil tenían que ser reemplazables de manera fácil y económica, y el motor tenía que enfriarse por aire porque el anticongelante aún no se usaba mucho y el agua de los radiadores de los automóviles se congelaría durante la noche a menos que el automóvil se guardara en un garaje con calefacción.

El precio original del Volkswagen era 990 Reichsmark o aproximadamente el mismo precio que el de una motocicleta pequeña. A los miembros del Partido Nacionalsocialista Nazi se les prometió los primeros Volkswagen si pagaban un recargo además de las cuotas del partido. Sin embargo, nunca recibieron sus autos porque intervino una cosita llamada Segunda Guerra Mundial.

El diseño de "The Bug"

El primer diseño del Bug se atribuye al ingeniero austro-húngaro Béla Barényi, quien creó el diseño en 1925 para Mercedes Benz. Todavía existe una copia del diseño original de Barényi.

Cinco años después, Ferdinand Porsche reclamó el diseño y la empresa de motores Porsche comenzó a trabajar en el automóvil, que completaron en 1938. En 1955, Barényi demandó con éxito a Volkswagen por infracción de derechos de autor en su diseño anterior.

En 26 de mayo de 1938, Hitler colocó la piedra angular de la fábrica de Volkswagen en Fellersleben (ahora llamada Wolfsburg), y se creó una aldea para los nuevos trabajadores de la fábrica. En un discurso, Hitler llamó al auto nuevo Kraft-durch-freude-Wagen, que se traduce como "fuerza a través del coche de la alegría".

Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, la fábrica de Volkswagen comenzó a producir el Tipo 82 Kübelwagen, un vehículo militar ligero para uso de la Wehrmacht y Waffen-SS, y el anfibio Schwimmwagen.

La fábrica también produjo varios cientos Kommandeurswagen para los comandantes militares, que tenían la carrocería del Beetle montada en un chasis con tracción en las cuatro ruedas.

En 1944, la producción cesó cuando la mayor parte del equipo de la fábrica se trasladó a un búnker subterráneo, y la fábrica fue destruida por los bombardeos aliados.

Después de la guerra

En 1945, el control de la fábrica de Volkswagen fue entregado a los británicos por los estadounidenses que la habían liberado. Cuando el oficial del ejército británico, el mayor Ivan Hirst, asumió el mando, se dio cuenta de que Alemania necesitaba puestos de trabajo y el ejército británico necesitaba vehículos.

Hirst convenció al ejército británico de que ordenara 20,000 vehículos de fábrica, y por Marzo de 1946, 1,000 Tipo 1 cada mes se producían coches, todos con exteriores de color caqui. El Type 1 pasó a convertirse en el icónico Beetle.

Por 1947, Se empezaron a producir escarabajos civiles que tenían parachoques, tapacubos y molduras de carrocería cromados. El coche todavía solo tenía un 1131 cc motor y solo 25 caballo de fuerza.

En 1949Heinrich Nordhoff fue nombrado director de la fábrica de Volkswagen y la producción aumentó drásticamente.

Por 1955, la una millonésima coche salió de la línea de montaje. En 17 de febrero de 1972, la 15,007,034a Se produjo Beetle, superando al anterior poseedor del récord, el Ford Modelo T, como el automóvil más vendido del mundo.

Por 1973, 16 millones Los escarabajos habían sido producidos, y por 23 de junio de 1992, ese número excedió 21 millones.

El Beetle tuvo su mayor éxito en América del Norte entre los años 1960 y 1965. La campaña publicitaria de Volkswagen, "Think Small", fue nombrada por Edad del anuncio como la mejor campaña publicitaria del siglo XX.

Por 1966Los automóviles pequeños, de tracción trasera, refrigerados por agua y con motor delantero de Japón comenzaron a aparecer en el mercado norteamericano, y sus ventas se comieron a las de Volkswagen. Estos autos incluyeron el Datsun 510 y el Toyota Corona.

Con la llegada del Honda Civic en 1972, los "tres grandes" japoneses compuestos por Toyota, Nissan y Honda comenzaron a dominar las ventas de automóviles compactos en América del Norte. En 19 de enero de 1978Volkswagen trasladó la producción del Beetle a Brasil y México.

En 1998, Volkswagen lanzó el New Beetle, que, aunque parecía un Beetle, era esencialmente un VW Golf. En 2012, introdujeron una nueva versión, pero las ventas continuaron cayendo, con solo 15,000 siendo vendido en 2017.

En Julio de 2019, el último Beetle salió de la línea de ensamblaje en México, pero si simplemente no puedes soportar soltarlo, Volkswagen está vendiendo las últimas versiones del Beetle: la Final Edition SE, que comienza en $25,995, y la Edición Final SEL, comenzando en $29,995.

Actualmente abundan los rumores de que Volkswagen presentará una versión eléctrica del Beetle basada en su plataforma MEB.

Esperamos que este no sea el final de "The Bug".


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