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Inspirándose en arañas y hormigas, los investigadores crean metal insumergible

Inspirándose en arañas y hormigas, los investigadores crean metal insumergible


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Imagínese un barco insumergible o un dispositivo de flotación que aún puede flotar en la superficie del agua incluso si está perforado. ¿Qué hay de los dispositivos de monitoreo electrónico que pueden permanecer a flote durante largos períodos de tiempo en el océano?

Todas estas ideas pueden convertirse en realidad ahora, gracias a investigadores de la Universidad de Rochester. El equipo ha creado una estructura metálica insumergible, todo gracias a las arañas campana que se zambullen y las balsas de hormigas rojas.

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¿Cómo creó el equipo un metal insumergible?

Dirigido por el profesor de óptica y física de la Universidad de Rochester, Chunlei Guo, un equipo de investigadores creó una técnica innovadora para construir el metal insumergible.

El equipo utilizó ráfagas de láser de femtosegundos para crear la superficie del metal con patrones específicos que atrapan el aire, lo que los hace repelentes al agua. Sin embargo, este método funcionó solo por un tiempo, ya que después de sumergirse en el agua, las estructuras perderían sus poderes de flotación.

Aquí es donde entran en juego las hormigas y las arañas.

Ambos insectos tienen el poder de mantenerse a flote durante largos períodos de tiempo. Así que los investigadores emprendieron su búsqueda para encontrar formas de atrapar el aire en un área cerrada, al igual que las arañas de campana y las hormigas de fuego.

"Fue una inspiración muy interesante", dijo Guo. Como señalaron los investigadores en su artículo: "La idea clave es que las superficies superhidrófobas (SH) multifacéticas pueden atrapar un gran volumen de aire, lo que apunta hacia la posibilidad de utilizar superficies SH para crear dispositivos flotantes".

El equipo construyó una estructura que utiliza dos placas de aluminio paralelas que miran hacia adentro. De esta manera, las placas quedan encerradas y no se desgastan por factores externos. Estas placas también están distanciadas en la cantidad justa para atrapar suficiente aire entre ellas y mantenerlas a flote.

Impresionantemente, incluso después de estar completamente sumergido y retenido durante dos meses, cuando se liberaron, las estructuras se balancearon hacia la superficie del agua.

Guo dijo que el "proceso de grabado podría usarse literalmente para cualquier metal u otros materiales", y no solo para el aluminio.

Esta creación podría iluminar el camino para futuros proyectos basados ​​en el agua.


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