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Garantizar la sostenibilidad en la alimentación y la agricultura

Garantizar la sostenibilidad en la alimentación y la agricultura

Las personas se están volviendo positivamente conscientes de sus elecciones de alimentos. Prefieren frutas y verduras orgánicas y de cosecha propia. Hay un cambio significativo en sus hábitos alimenticios y fuentes dietéticas.

Se calculó que la venta global de alimentos orgánicos en 2017 fue 97 mil millones de dólares, en comparación con 18 mil millones de dólares en 2000. Internet y las redes sociales aceleran aún más este comportamiento.

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Muchos "influencers" han venido a defender estos alimentos. Comer sano se está convirtiendo en tendencia.

Pero no es suficiente simplemente comprender el impacto de lo que comemos en nuestro cuerpo. También debemos ser conscientes de su impacto en el medio ambiente.

¿Qué impacto tiene realmente la comida?

Es bastante sorprendente conocer el impacto medioambiental de nuestra comida. Pero si imaginamos el viaje del alimento desde la granja hasta nuestros platos, el impacto sería bastante claro.

Para poner las cosas en perspectiva, tomar una pinta de cerveza 3-5 veces a la semana generará emisiones anuales de gases de efecto invernadero de 139 kilogramos, lo mismo que conducir un coche de gasolina normal 356 millas.

Consumiria 2.020 litros de agua, igual a 318 minutos de duchas. La idea de sostenibilidad es ideal para medir el impacto humano y optimizarlo.

¿Qué es la sostenibilidad?

La sostenibilidad se traduce literalmente como "la capacidad de mantenerse a un cierto ritmo o nivel". Para ponerlo en contexto, la sostenibilidad es el equilibrio entre la actividad humana y el medio ambiente de manera que el desarrollo pueda tener lugar sin interrumpir la capacidad de los recursos naturales para reponerse.

Derivado de esta definición, los alimentos sostenibles son aquellos que se cultivan, distribuyen y consumen de una manera que no tiene ningún impacto degradante a largo plazo en el sistema que sostiene este proceso.

Esto nos lleva a algunas ideas para una agricultura sostenible, una agricultura que pueda satisfacer las necesidades de hoy sin comprometer las necesidades del futuro.

Según la Ley de Política Nacional de Investigación, Extensión y Enseñanza Agrícola de los EE. UU. De 1977, se define como un sistema integrado de prácticas de producción de plantas y animales que tiene una aplicación específica del sitio que, a largo plazo:

  • Satisfacer las necesidades de fibra y alimentos humanos
  • Mejorar la calidad ambiental y los recursos naturales de los que depende la economía agrícola.
  • Hacer el uso más eficiente de los recursos no renovables y los recursos en la finca e integrar, cuando sea apropiado, los ciclos y controles biológicos naturales.
  • Mantener la viabilidad económica de las operaciones agrícolas.
  • Mejorar la calidad de vida de los agricultores y la sociedad en su conjunto.

Lo interesante a destacar aquí es que habla tanto de los aspectos socioeconómicos como de los ecológicos. Estos son factores interdependientes, conocidos como los tres pilares de la sostenibilidad.

No hay desarrollo económico sin desarrollo social y no hay desarrollo social sin protección ambiental.

Sostenibilidad a nivel de base

La industria alimentaria es una red compleja. Incluye a los agricultores y los mercados de abarrotes como elementos visibles.

También incluye fabricantes de agroquímicos y maquinaria agrícola, procesamiento de alimentos y catering, y sistemas de distribución. El problema de pasar del modelo de mercado masivo a un modelo sostenible surge debido a la rigidez de estos intermediarios dependientes.

Muchas empresas están intentando reposicionarse como ecológicas. Pero es más probable que un agricultor tradicional se preocupe por la sostenibilidad de sus cultivos en comparación con las grandes empresas.

Esto se debe a que tiene apego y respeto por la tierra que cultiva.

¿Qué alimentos sostenibles debo consumir?

Lo mejor que puede hacer es optar por alimentos naturalmente sostenibles. Bisontes, frijoles, higos y mejillones cultivados en cuerdas son algunos alimentos comunes que ayudan a mantener el equilibrio ecológico.

  • Los mejillones se conocen como alimentadores de filtro y no necesitan ser alimentados. Tienen una descarga corporal mínima y se pueden cultivar y recolectar sin dañar el fondo marino.
  • Las lentejas son una gran fuente de proteínas y fibra dietética y están etiquetadas como superalimentos. Además, tienen una huella de carbono baja y consumen menos agua.
  • Los frijoles se conocen comúnmente como fijadores de nitrógeno y reponen el contenido de amoníaco del suelo de forma natural. Muchos agricultores tradicionales cultivan frijoles y lentejas junto con otros cultivos para mantener la fertilidad del suelo.
  • Los higos son súper nutritivos y proporcionan una fuente importante de alimento para muchas especies animales en todo el mundo.
  • Las praderas como el bisonte ayudan a mantener la fertilidad del suelo y compensan las emisiones de la avicultura.

¿Dónde encuentro alimentos sostenibles?

Si tiene los recursos disponibles, puede dar un paso más al optar por frutas y verduras de cosecha propia. Alternativamente, puede unirse a un jardín comunitario.

Las verduras de temporada son una excelente manera de romper la monotonía de su dieta básica y agregar algo de sabor a sus platos. Casi siempre también son mejores para el medio ambiente.

Además, puede utilizar aplicaciones como HowGood o EWG Food Score para calificar sus compras según 60 diferentes parámetros de sostenibilidad. Aplicaciones como HappyCow te permiten localizar las fuentes más cercanas de alimentos vegetarianos o veganos.

¿Existe alguna desventaja de la alimentación sostenible?

Irónicamente, las mayores desventajas de los alimentos sostenibles no son agrícolas sino económicas. El rendimiento de alimentos por acre ha aumentado desde que las grandes empresas comenzaron a interesarse por la agricultura, aunque se puede argumentar que esto está gravando la tierra por los recursos.

Al mismo tiempo, es cierto que la creciente población urbana no puede sobrevivir con fuentes de alimentos estrictamente "sostenibles". Aunque los alimentos etiquetados como sostenibles suelen ser más costosos, sería difícil escalar ciegamente tales operaciones.

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Un cambio como ese lleva tiempo y los diferentes campos tienen que trabajar en sinergia, juntando sus ideas e impulsando el movimiento.

Mientras esperamos que los alimentos sostenibles se conviertan en una tendencia, podemos hacer nuestra parte tomando una decisión consciente de consumir alimentos más sostenibles. El consumo de alimentos sostenibles promoverá prácticas agrícolas sostenibles que tendrán un impacto no solo en la protección del medio ambiente, sino también en la sociedad y la economía.


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