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La falta de sueño conduce a refrigerios poco saludables de alimentos dulces y grasos

La falta de sueño conduce a refrigerios poco saludables de alimentos dulces y grasos

Lo más probable es que haya escuchado o leído en una revista de salud y dieta que la falta de sueño conduce a hábitos alimentarios poco saludables: consumir más alimentos grasos y dulces.

Ahora, los investigadores tienen la respuesta de por qué sucede esto: dormir poco influye exactamente en la misma vía neuronal de procesamiento de olores que fumar marihuana.

Thorsten Kahnt, neurólogo de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern en Chicago, trabajó en este estudio con su equipo. La investigación fue publicada en eLife a principios de este mes.

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Dormir, cerebro y comer

Kahnt y su equipo se inspiraron en investigaciones anteriores sobre el tema. Esta investigación relacionó la privación del sueño con un mayor número de moléculas en el sistema endocannabinoide. Este es un sistema complejo de neurotransmisores que también se ven afectados por la marihuana.

Esta es la parte del cerebro que influye en cómo el cerebro procesa el olor. Y el olor está relacionado con la comida.

Hasta la investigación de Kahnt, estas pruebas solo se habían realizado en ratones. Entonces, él y su equipo decidieron probarlo en humanos para averiguar si los efectos eran los mismos.

La investigación involucrada 25 voluntarios que se dividieron en dos grupos y se les pidió que durmieran cuatro horas u ocho horas por noche durante un mes. Después de cuatro semanas, se pidió a los equipos que intercambiaran y durmieran la cantidad de tiempo opuesta al mes anterior. Después de cada noche, se extrajo la sangre de cada persona.

A pesar de que aquellos que durmieron menos horas no informaron signos de más hambre, pero cuando se les ofreció una comida buffet, por ejemplo, seleccionaron alimentos que tenían cantidades más altas de calorías que las personas que habían descansado completamente.

Además, aquellos que estaban privados de sueño tenían más de una molécula específica en la sangre, que probablemente actúa sobre los receptores endocannabinoides.

Luego, los investigadores observaron el intercambio de información entre la ínsula, la parte del cerebro que regula nuestra ingesta de alimentos, y la corteza piriforme. Descubrieron que el grupo con falta de sueño mostraba menos comunicación entre estas dos partes del cerebro.

La combinación de la información del escáner cerebral y el deseo de comer alimentos con más calorías puede indicar el vínculo entre menos sueño y la ingesta de alimentos, según los investigadores.

Esta investigación es útil para encontrar nuevos enfoques para tratar los trastornos alimentarios, afirmó Kahnt, ya que "también realmente subraya el papel que tiene el sentido del olfato en la orientación de la elección de alimentos".

Este estudio abre la puerta a una mayor investigación sobre el tema. Kahnt y su equipo ahora están investigando cómo la ingesta de alimentos de una persona puede estar relacionada con cómo cambia su sentido del olfato durante el espacio de un día.


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