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Los investigadores utilizan la "huella digital" de la Tierra para encontrar exoplanetas similares a la Tierra

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La comprensión de muchos de los misterios de nuestro universo comienza aquí en nuestro planeta, literalmente. Una de las grandes preguntas que tenemos sobre nuestro vasto universo se centra en la idea de encontrar planetas similares a la Tierra más allá de nuestro sistema solar.

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En primer lugar, sería bueno saber si hay otro planeta similar a la Tierra al que podamos llamar hogar, y algunos incluso argumentan que la colonización espacial es crucial para nuestra supervivencia. En segundo lugar, si existe un planeta que sustente vida, tal vez ya haya vida en el planeta, respondiendo a la antigua pregunta; ¿Estamos solos en el universo?

Como un medio para comprender mejor los planetas potenciales que son capaces de albergar vida más allá de nuestro Sistema Solar, dos astrónomos de la Universidad McGill hicieron algo interesante. Crearon una "huella digital" para la Tierra, que podría usarse para identificar este tipo de planetas.

Piense en ello como citas en línea. Enumeras una serie de rasgos sobre ti con el objetivo de eventualmente encontrar a alguien que comparta o al menos se acerque a tus intereses. Los astrónomos desglosan más el estudio en su artículo académico publicado enAvisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Encontrar una pareja

Crear esta huella digital terrestre no fue tarea fácil. El dúo dinámico utilizó más de una década de observaciones de la atmósfera terrestre tomadas por el satélite SCISAT para construir un espectro de tránsito de la Tierra. Esta es nuestra huella digital. Es un atisbo de la atmósfera terrestre en luz infrarroja, que muestra la presencia de moléculas clave en la búsqueda de mundos habitables.

Uno, en particular, es de especial importancia, el metano. Los investigadores esperan ver la existencia de metano solo cuando un planeta distante tiene fuentes orgánicas de estos compuestos. En resumen, los investigadores están buscando una firma biológica.

"Un puñado de investigadores ha intentado simular el espectro de tránsito de la Tierra, pero este es el primer espectro de tránsito de infrarrojos empírico de la Tierra", afirmó el profesor Cowan. "Esto es lo que los astrónomos extraterrestres verían si observaran un tránsito de la Tierra".

Como se insinuó anteriormente, esta nueva herramienta podría facilitar a los astrónomos encontrar más exoplanetas similares a la Tierra, potencialmente plantando las semillas de la colonización en un futuro lejano. Será interesante ver qué nuevos planetas similares a la Tierra nos esperan.

Con suerte, pronto encontraremos una coincidencia.


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