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Los cierres de importantes plantas de carbón muestran cómo la industria del carbón está muriendo más rápido de lo esperado

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Varias de las plantas de energía de carbón más grandes de los Estados Unidos están programadas para cerrar este año, lo que representa algunos de los mayores emisores de gases de efecto invernadero, ya que el costo de construir nuevas instalaciones de generación de energía utilizando energías renovables o gas natural continúa cayendo relativamente. al carbón.

Varias de las plantas de carbón más grandes de los Estados Unidos cerrarán en 2019

A medida que las plantas de energía de carbón se vuelven cada vez más insostenibles frente a los crecientes ahorros de fuentes de energía alternativas como la solar y el gas natural, los operadores de las plantas han estado cerrando rápidamente las plantas de combustión de carbón más pequeñas e ineficientes en un esfuerzo por trasladar los recursos a las más grandes. , plantas más rentables que contribuyen a la abrumadora mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero del país. Ahora, un nuevo informe en Científico americano revela hasta qué punto incluso estas plantas más grandes se están convirtiendo en líderes de pérdidas para los operadores de plantas de carbón y deben cerrarse.

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Está previsto que la estación generadora Navajo (NGS) en el estado de Arizona deje de funcionar a finales de 2019, lo que la convierte en uno de los mayores generadores de emisiones de carbono del país que jamás se haya desconectado. Entre 2010 y 2017, NGS bombeó 135 millones de toneladas métricas de CO2 a la atmósfera, con una emisión media anual durante esos años igual a las emisiones totales producidas por 3,3 millones vehículos de pasajeros en un año. De acuerdo a Científico americano, "[de] e todas las plantas de carbón que se retirarán en los Estados Unidos en los últimos años, ninguna ha emitido más" que NGS.

Si bien NGS es la mayor central eléctrica de carbón emisora ​​de carbono que se cerrará este año, otras importantes plantas de carbón en todo el país enfrentan el mismo problema existencial que NGS y son importantes emisores por derecho propio. La planta de carbón Bruce Mansfield de Pensilvania, que produjo 123 millones de toneladas de las emisiones entre 2010 y 2017, está programado que se cierre definitivamente para fin de año.

Planta de carbón Paradise de Kentucky generada 102 millones de toneladas de emisiones de 2010 a 2017, el año en que la Autoridad del Valle de Tennessee comenzó a cerrar la planta al cerrar dos de sus tres unidades. La unidad restante se desconectará a finales de este año.

Hace aproximadamente una década, las plantas de carbón más pequeñas e ineficientes de todo el país comenzaron a desconectarse a medida que el crecimiento de las energías renovables y la abundancia de gas natural barato comenzaron a aumentar los costos de operación de estas plantas en comparación con el cambio a alternativas. Pronto, se hizo más barato construir instalaciones de generación de energía alternativa completamente nuevas desde cero que continuar operando estas plantas de carbón más pequeñas. Al no poder competir, debían cerrarse para que los recursos pudieran desviarse a las plantas más grandes de carbón cuyas economías de escala les permitían seguir siendo competitivas.

Esas economías de escala parecen ser cada vez más incapaces de salvar un número creciente de plantas de carbón más grandes que solo unos años antes se creía que podían mantener, incluso si no dominarían el sector de producción de energía de la forma en que lo habían hecho durante un tiempo. siglo.

"Es solo que la economía sigue avanzando en una dirección que favorece el gas natural y las energías renovables", dijo Dan Bakal, director senior de energía eléctrica de Ceres, que consulta con empresas que buscan hacer la transición a fuentes de energía más limpias y cada vez más baratas. Hace cinco años. , se trataba de que las plantas de carbón más antiguas se volvieran antieconómicas. Ahora, se está convirtiendo en cada unidad de carbón, y es una cuestión de cuánto tiempo pueden sobrevivir ".

¿Cómo reducirá la última ronda de cierres de plantas de carbón los niveles de emisiones de carbono de EE. UU.?

Las primeras plantas de carbón que se cerraron fueron plantas más pequeñas y mal utilizadas que no aumentaron significativamente las emisiones de carbono de EE. UU., Por lo que su cierre hizo poco para detener el aumento de las emisiones de carbono de EE. UU. los Científico americano informe revela que en 2015, 15 GW de la capacidad generada con carbón se cerró, reduciendo el número total de plantas de carbón en los EE. UU. 5%, un número récord de cierres en un solo año.

Sin embargo, la reducción de emisiones no fue comparativamente grande. Esas plantas contabilizadas 261 millones de toneladas de emisiones durante los seis años anteriores a los cierres con una emisión media anualizada de 43 millones de toneladas.

A modo de comparación, los cierres totales de 14 GW de la capacidad de carbón representada 511 millones de toneladas de emisiones durante un período comparable, con una emisión media anualizada de 83 millones de toneladas. Al contar todos los cierres programados para 2019, lo que representa 8 GW de capacidad a carbón y, por lo tanto, casi la mitad de la capacidad perdida en 2015, estas plantas produjeron 328 millones de toneladas de emisiones entre 2010 y 2015 para una emisión media anualizada de 55 millones de toneladas.

“Se nota que el tamaño medio de las plantas retiradas aumenta con el tiempo. No quedan muchas plantas pequeñas, punto ”, dijo John Larsen, jefe de análisis del sector energético de la consultora económica Rhodium Group. "Una vez que haya eliminado todas las cosas viejas e ineficientes, es lógico que la próxima ola sea más grande y tenga más implicaciones para el clima".

Sin embargo, hay muchos factores que pueden dar una idea falsa de las tendencias en la industria. Tome las cifras de emisiones citadas para los últimos años de operaciones de la planta antes de su cierre. En los últimos años de su operación, habrían estado operando a una capacidad reducida a medida que la planta se desconectaba progresivamente, por lo que esos números no pueden tomarse como representativos de esas plantas, históricamente, y mucho menos de la industria en general.

Además, las plantas que más emisiones emiten en los EE. UU. No tienen fechas de retiro anticipadas. Debido a que estas plantas son incluso más grandes que las que se cerrarán este año, pueden quemar carbón y emitir contaminantes de carbono durante todo el día y toda la noche, todos los días del año porque las economías de escala reducen los costos de quemar carbón en estas plantas, ya que a diferencia de los más pequeños y menos eficientes.

Pero hay razones para dar crédito a los datos presentados en Científico americano. Otros datos económicos apuntan a la insostenibilidad de un número creciente de operadores de plantas de carbón. Varios importantes operadores de minas de carbón se han declarado en bancarrota en los últimos 12 meses, incluso cuando el presidente Donald Trump ha hecho de salvar la industria del carbón una de las principales prioridades de su administración.

La situación se está volviendo tan desesperada para la industria que se filtraron memorandos del Departamento de Energía de EE. UU. Bloomberg el año pasado, revelando que la administración estaba considerando una intervención directa para obligar a las empresas eléctricas a comprar energía de plantas de carbón. La justificación de una intervención sin precedentes en el sector privado de la energía fue el argumento de que la seguridad nacional requería capacidad de energía "siempre activa" y que sin carbón y energía nuclear, esta capacidad en la red eléctrica podría verse amenazada.

Si bien ese argumento es muy discutible, lo que no lo es es que el carbón se está acercando cada vez más al colapso total de la industria del carbón, desde los operadores de minas hasta los generadores de energía. Las investigaciones indican que las regiones que dependen del carbón como su principal, si no el único motor económico, podrían enfrentar depresiones regionales en los próximos años. El colapso del carbón no dejará de tener consecuencias para un número considerable de personas.

Pero así como tiene sentido económico simplemente construir un generador de gas natural o renovable completamente nuevo que continuar usando una planta de carbón existente, los costos de apuntalar las plantas de carbón que nunca generarán dinero en el futuro con la venta forzada de La energía generada por carbón para las empresas de servicios públicos será mayor de lo que costaría dirigir inversiones gubernamentales y privadas masivas en comunidades que dependen del carbón para construir industrias completamente nuevas, y con suerte diversas, que puedan reemplazar los empleos del carbón que se perderán.

Por ahora, las plantas de carbón más grandes pueden estar operando bajo el supuesto de que pueden resistir los vientos en contra de la fuerza de los huracanes para la industria del carbón, pero las plantas de NGS, Bruce Mansfield y Paradise pensaron que también podrían resistir. Ahora son el peso muerto ineficiente de la industria que se está reduciendo. ¿Cuánto tiempo hasta que ninguna planta de carbón en el país pueda competir con alternativas cuyos días más innovadores están por venir, mientras que los días de gloria del carbón fueron hace décadas?

Con la crisis climática acelerándose al ritmo que lo está y la economía en la industria energética tiende a alejarse más y más rápidamente del carbón que nadie imaginado hace dos décadas, la única política sensata para el planeta y para las comunidades que dependen del carbón para su existencia - es actuar ahora en lugar de esperar el tiempo que nunca se dará. Al sacar a la industria detrás del granero y sacarla de su miseria a través de políticas públicas de una manera ordenada en lugar de un colapso total y repentino, podemos tener el poder de invertir recursos en nuevas industrias para brindar a las antiguas comunidades del carbón el apoyo económico que necesitan. Tendrás que hacer la transición. Cualquier otra política en este momento es simplemente una locura.


Ver el vídeo: VIDEO DE SEGURIDAD l CERREJON PLANTA DE CARBÓN (Julio 2022).


Comentarios:

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