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Las poblaciones migratorias de mariposas monarca están en rápido declive

Las poblaciones migratorias de mariposas monarca están en rápido declive


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La migración de la mariposa monarca es una imagen perdurable de la naturaleza en su forma más resistente y hermosa. Pero en los últimos años, la población de mariposas ha disminuido constantemente.

La pérdida de hábitat y otras amenazas han disminuido lentamente la población migrante de mariposas monarca hasta un punto que los científicos temen que sea demasiado tarde para cambiar. Las mariposas monarca están actualmente bajo consideración para agregarlas a la lista de especies en peligro de extinción. Una nueva investigación de la Universidad de Chicago investiga el declive del insecto.

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El público se pone detrás del insecto amenazado

La noticia de la pérdida de población ha generado un gran apoyo público. Los norteamericanos se han unido para ayudar a las mariposas plantando sus alimentos favoritos, prestando más atención a proteger a las mariposas en su etapa de pupas e incluso comprando pupas monarca de proveedores comerciales.

Las escuelas en áreas donde viven las mariposas monarca han asumido la crianza de mariposas como proyectos de ciencia de toda la escuela.

A pesar de la buena voluntad, los científicos se preguntan si criar mariposas en las escuelas realmente ayuda a la especie.

El grupo de investigación con sede en Chigaco advierte que es posible que las crisálidas monarca compradas a proveedores comerciales no puedan migrar de manera efectiva y posiblemente solo estén aumentando el número por un corto tiempo.

Bebés nacidos sobre la marcha

Por lo general, las mariposas surfean los vientos de primavera mientras se dirigen hacia el norte, creando nuevas generaciones en el camino. A medida que el clima se enfría en otoño, el espectacular aleteo detiene la reproducción y comienza a dirigirse hacia el sur, encontrando sus lugares de invernada. Durante esta migración, las mariposas experimentan importantes cambios de comportamiento y fisiológicos.

Los científicos saben que el sistema reproductivo femenino es limitado y las hembras llevan menos huevos sin fertilizar en otoño.

Las mariposas que se analizan en el laboratorio se orientarán hacia el sur cuando se coloquen en el exterior. Los científicos se preguntaron si las mariposas criadas en cautiverio mostrarían los mismos comportamientos.

Pupas comerciales sin el instinto de dirigirse al sur

Para probar su teoría, obtuvieron las mariposas de un criador comercial y atraparon otras en la naturaleza. Luego, ambos grupos de insectos se criaron en un ambiente al aire libre y se evaluaron si podían captar señales estacionales relacionadas con la migración.

Cuando cada conjunto se colocó al aire libre en otoño, los silvestres llevaban menos huevos y también mostraron una prevalencia para orientarse al sur. Ninguno de estos signos fue mostrado por las mariposas seleccionadas del proveedor comercial.

Falta de instintos

Esta falta de instintos migratorios se puede atribuir a una de dos razones.

La primera es la cría en cautividad a largo plazo durante generaciones. La segunda razón es que estas magníficas mariposas no quieren ir hacia el sur porque no son de una población migratoria.

Marcus Kronforst, profesor asociado de ecología y evolución en UChicago, señala que "estas monarcas han sido llevadas al cautiverio y se les ha impedido migrar durante muchas generaciones, y han perdido la migración genéticamente".

Las monarcas se han extendido al Caribe, América del Sur y el Pacífico, llegando hasta Australia. Ninguna de estas poblaciones fuera de América del Norte migra, por lo que es posible que las poblaciones comerciales provengan de una población no migratoria.

La genética ayuda a resolver el rompecabezas

Para llegar al fondo de este problema, los investigadores recurrieron a la genética. Parece que las tres poblaciones no migratorias conocidas derivaron todas de forma independiente de las poblaciones de América del Norte.

Un nuevo análisis sugiere que las criaturas comerciales son una cuarta población no migratoria.

Sin embargo, no todas son malas noticias, las primeras investigaciones sugieren que el instinto migratorio puede regresar después de dos generaciones, por lo que las mariposas obtenidas lo suficientemente temprano en el año aún podrían aumentar el número de migrantes.

Pero incluso si esto es cierto, existen preocupaciones sobre la crianza de las mariposas en el interior, las pruebas a pequeña escala muestran que la crianza de las pupas en el interior reduce sus instintos migratorios. Se necesita más investigación para desarrollar más completamente esta teoría.

Es posible que las escuelas que crían mariposas no contribuyan plenamente a las poblaciones de mariposas migratorias, pero aún están creando conciencia sobre la difícil situación de las criaturas, lo que también es un esfuerzo crucial.


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