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Chernobyl: cronología del peor accidente nuclear de la historia

Chernobyl: cronología del peor accidente nuclear de la historia


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Ubicado a 105 kilómetros al norte de Kiev, Ucrania, el V.I. La central nuclear de Lenin en Chernobyl fue un modelo de la ingeniería soviética. Sus cuatro reactores nucleares RBMK produjeron suficiente electricidad para 30 millones de hogares y negocios.

El reactor RBMK es una clase de reactor de energía nuclear moderado por grafito que fue diseñado y construido por la Unión Soviética. Ciertos aspectos del diseño contribuyeron al desastre de Chernobyl, y se pidió que se desmantelaran los reactores. Sin embargo, los reactores fueron rediseñados y, a 2019, diez siguen en funcionamiento.

1.600 barras de combustible radiactivo U-235

En 1986, Chernobyl tenía cuatro reactores en funcionamiento, con dos nuevos en construcción. El más nuevo de los cuatro, el Reactor No. 4, contenía 1.600 barras de combustible de uranio-235 radiactivo. Debido a que el U-235 es inestable, sus átomos liberan neutrones espontáneamente, que golpean otros núcleos del U-235, provocando que liberen neutrones. Esto es lo que se llama reacción en cadena.

El subproducto de una reacción en cadena es la liberación de enormes cantidades de calor y energía, y este calor es lo que se utiliza para convertir el agua en vapor, que impulsa una turbina que genera electricidad.

Para evitar que una reacción en cadena se escape sola y se convierta en una bomba nuclear, se insertan barras de control que contienen una sustancia absorbente de neutrones entre las barras de combustible. El reactor No. 4 tenía 211 barras de control hechas del elemento boro. Si levanta las barras de control, la reacción en cadena se acelera, si baja las barras de control, la reacción en cadena se ralentiza.

Viernes 26 de abril de 1986, 11:45 p.m.

176 trabajadores llegaban a sus turnos desde la vecina ciudad de Pripyat. Pripyat, construida en 1970 como ciudad empresarial para la central eléctrica, tenía una población de 50.000 habitantes y disfrutaba de muchos de los lujos que se les negaban a otros ciudadanos soviéticos, como supermercados bien surtidos, buenas escuelas y abundantes instalaciones deportivas.

Esta noche supuso la continuación de una prueba que se inició doce horas antes. Fue una prueba de la capacidad de la planta para mantener frío el Reactor No. 4 en caso de un corte de energía. Si las turbinas que aún giran de la planta podrían producir suficiente electricidad para mantener las bombas de refrigerante en funcionamiento durante el breve lapso antes de que se activaran los generadores de emergencia. Para realizar la prueba, tendrían que apagar el reactor y, para cuando llegara el turno de noche, llegado, el reactor estaba funcionando al 50% de potencia.

"Las probabilidades de un colapso son de una en 10,000 años". - Vitali Sklyarov, ministro de Energía y Electrificación de Ucrania

Sábado, 26 de abril de 1986 00:28 a.m.

El capataz del turno de noche, Alexander Akimov, comenzó a discutir con el ingeniero jefe adjunto de Chernobyl, Anatoly Dyatlov, sobre qué tan bajo debería tomarse la cantidad de energía eléctrica que generaba el reactor. Akimov citó un manual que decía que no debería ser inferior a 700 megavatios, mientras que Dyatlov insistió en que 200 megavatios era seguro. Dado que Dyatlov lo superó en rango, Akimov tuvo que estar de acuerdo.

1:19 a.m.

El ingeniero de control del reactor, Leonid Toptunov, bloqueó el apagado automático del reactor debido a un bajo nivel de agua y elevó la potencia del reactor hasta un 7 por ciento al eliminar todas las barras de control menos seis. El reactor ahora se estaba volviendo inestable.

1:23:40 a.m.

Las lecturas mostraron que la temperatura del reactor había subido a 4.650 C, casi tan caliente como la superficie del sol. Un ingeniero que había estado en una pasarela sobre el reactor entró corriendo en la sala de control y gritó que las tapas de las barras de combustible saltaban dentro y fuera de sus enchufes. Estas tapas pesan 350 kg (772 lb) cada una.

Alarmado, Akimov presionó un botón para reinsertar las barras de control, pero en lugar de dejar caer sus siete metros completos, se detuvieron entre dos y 2.5 metros.

1:23:45 a.m.

El reactor alcanzó 120 veces su potencia máxima y su combustible radiactivo se desintegró. Hubo un gemido largo, bajo, casi humano, luego una explosión levantó el escudo de hormigón de 1.000 toneladas que estaba sobre el reactor y lo encajó en un ángulo.

Esto permitió que el aire llegara al reactor y el oxígeno en el aire provocó un incendio en el grafito del reactor. El aire también hizo que el metal de los tubos de combustible reaccionara con el agua del reactor para producir gas hidrógeno. El gas hidrógeno es altamente inflamable y explotó, lanzando escombros al aire y al techo del Reactor No. 3 vecino.

En un estudio encargado por el gobierno de Estados Unidos sobre el desastre de Chernobyl, Richard Wilson de la Universidad de Harvard describió esta segunda explosión como una pequeña explosión nuclear.

01:26:03 a.m.

"Llamar a todos, a todos" - Chernobyl Dispatch

La primera alarma de incendio llegó a la estación de bomberos paramilitar número dos, en los terrenos de la planta de energía. Los bomberos se apresuraron al Reactor No. 4 y treparon al techo en ruinas. Temerosos de usar agua debido a los cables eléctricos expuestos, los bomberos arrojaron arena y usaron sus mangueras de lona para apagar las llamas.

En la sala de control del Reactor No. 4, se enviaron dos aprendices, Aleksandr Kudryavtsev y Viktor Proskuryakov, para evaluar los daños. Llegaron a la sala del reactor donde observaron el Escudo Biológico Superior de 1.000 toneladas atascado en un ángulo en el eje del reactor, y llamas azules y rojas rugiendo en el propio reactor. Los cuerpos de Kudryavtsev y Proskuryakov se oscurecieron inmediatamente con lo que se conoce como "bronceado nuclear" cuando recibieron una dosis fatal de radiación.

2:50 a.m.

Los trabajadores dentro de la planta representaban a todo el personal con la excepción de Valery Khodemchuk. En el momento del accidente, Khodemchuk se encontraba en la sala principal de bombas de circulación, que estaba cerca de la explosión. Sin que sus compañeros de trabajo lo supieran, la explosión lo había vaporizado.

El médico de Chernobyl, Valentyn Belokon, que había estado tratando a los trabajadores lesionados, se dio cuenta de que sufrían envenenamiento por radiación. Llamó al hospital de Pripyat y solicitó tabletas de yoduro de potasio. El yoduro de potasio bloquea la absorción del yodo radiactivo por la glándula tiroides.

7:30 a.m.

Akimov y Toptunov entraron en el reactor número 4 en un intento de llevar agua al reactor en ruinas. Esto les costaría la vida. Akimov murió el 11 de mayo, habiendo dicho que su conciencia le dolía más que sus heridas, y Toptunov murió tres días después.

8:00 pm.

Los habitantes de Pripyat se reunieron en un puente ferroviario que tenía una vista de la planta de energía nuclear para ver las hermosas llamas de todos los colores causadas por el grafito ardiente. Una brisa de la planta de energía los barrió, llevando una dosis de radiación de 500 Roentgens. Nadie de pie en el puente sobrevivió, y se llama el "puente de la muerte".

Domingo 27 de abril de 1986 10:00 a.m.

Comenzó el primero de lo que se convertirán en casi 1.800 vuelos en helicóptero sobre el reactor. Los heliópteros dejaron caer arena, plomo, arcilla y boro que absorbía neutrones sobre el reactor en llamas, pero prácticamente ninguno de los materiales que absorben neutrones llegó al núcleo.

Debido a la radiación, las tripulaciones del helicóptero sabían que lo más probable era que la suya fuera una misión suicida, pero de todos modos fueron.

2:00 pm.

Las autoridades iniciaron una evacuación de la ciudad de Pripyat. A través de un altavoz, les dijeron a las personas que llevaran suficiente comida y ropa para tres días y que dejaran a sus mascotas. En total, casi 350.000 personas fueron evacuadas y nunca regresarían. Las mascotas que quedaron fueron asesinadas.

Lunes 28 de abril de 1986

Al salir de la planta después de un turno, un trabajador de la planta de energía nuclear de Forsmark en Suecia pasó por un detector de radiación y el detector se disparó. Rápidamente se determinó que una nube de gas radiactivo se había desplazado por toda Escandinavia, Alemania y Checoslovaquia. Las farmacias en Dinamarca agotaron rápidamente las tabletas de yoduro de potasio.

Martes 29 de abril de 1986

Un satélite de reconocimiento de EE. UU. Mostró que el reactor n. ° 4 del techo había volado y la masa brillante en el interior aún humeaba.

En un intento por protegerlos del cáncer de tiroides, las autoridades polacas comenzaron a distribuir tabletas de yodo de potasio a los niños que viven en la parte noreste de ese país.

Viernes 2 de mayo de 1986

Había dos pisos de piscinas que contenían agua directamente debajo del Reactor No. 4, además el sótano se inundó con agua de tuberías rotas y la utilizada por los bomberos. El grafito humeante, el combustible nuclear y otros materiales habían formado una masa llamada corium, que es una versión radiactiva de lava.

La masa ardía a una temperatura de más de 1200 grados C, y si se derretía a través del piso de la sala del reactor y hacia los charcos de agua, una explosión de vapor arrojaría la masa al aire y expulsaría aún más material radiactivo.

Tres ingenieros se ofrecieron como voluntarios para drenar el agua de las piscinas: Alexei Ananenko, Valeri Bezpalov y Boris Baranov. Su misión fue un éxito, pero los tres murieron de enfermedad por radiación.

El síndrome de China

La masa fundida todavía representaba una amenaza si se derretía hasta convertirse en agua subterránea debajo del edificio del reactor. Este es el llamado "síndrome de China". Al principio, los trabajadores intentaron congelar el suelo debajo del reactor inyectándolo con nitrógeno líquido. Luego, llenaron la sala del reactor con hormigón.

En el "Síndrome de China", los componentes centrales de un reactor nuclear se derriten, quemando a través del recipiente de contención y el edificio que alberga el reactor, luego queman a través de la corteza terrestre y el cuerpo hasta llegar al lado opuesto del planeta, que en el Estados Unidos se conoce coloquialmente como China.

En realidad, un núcleo no podría penetrar los varios kilómetros de espesor de la corteza terrestre, y ciertamente no podría viajar hacia arriba contra la fuerza de la gravedad. Además, China no es la antípoda de ninguna masa continental en América del Norte.

6 de mayo de 1986

Las autoridades cerraron las escuelas en las ciudades de Gomel y Kiev y comenzaron a reubicar a los niños. La radio de Kiev advirtió a la gente que no comiera verduras de hoja y que se quedara en casa tanto como fuera posible.

14 de diciembre de 1986

Se inició el trabajo en un "sarcófago" de concreto que encerraría completamente el Reactor No. 4 y protegería el medio ambiente de la radiación durante lo que se esperaba que fueran al menos 30 años. Se utilizaron 300.000 toneladas de hormigón y 6.000 toneladas de metal para construir el sarcófago.

17 de septiembre de 2007

Después de darse cuenta de que el sarcófago podría no ser suficiente, se comenzó a trabajar en una nueva estructura de confinamiento diseñada por un consorcio francés llamado Novark. Esa estructura estaba compuesta por un arco de 150 por 257 metros que se deslizaría en su lugar. Los costes de construcción se estimaron en 432 millones de euros, con un plazo de ejecución de cinco años.

Las secuelas

Inmediatamente después de Chernobyl, murieron un total de 31 bomberos y trabajadores de la planta. Algunos de sus cuerpos eran tan radiactivos que tuvieron que ser enterrados en ataúdes de plomo. Un informe de la Organización Mundial de la Salud estimó que 600.000 personas dentro de la Unión Soviética estaban expuestas a altos niveles de radiación, y de ellas, 4.000 morirían. Aquellos que vivían cerca del sitio de Chernobyl han reportado un aumento de casos de cáncer de tiroides y tienen un mayor riesgo de desarrollar leucemia.

Anatoly Dyatlov y el director de la planta de Chernobyl, Viktor Bryukhanov, fueron condenados a diez años de prisión cada uno por su papel en el desastre.

Los "liquidadores"

Decenas de personas dieron un paso al frente para contener el desastre y llegaron a ser llamados los "liquidadores". Incluyen:
* Yuri Korneev, Boris Stolyarchuk y Alexander Yuvchenko, que son los últimos miembros supervivientes del turno nocturno del Reactor No. 4
* Los bomberos que respondieron de inmediato al accidente del reactor.
* Las Tropas de Defensa Civil de las Fuerzas Armadas Soviéticas que retiraron materiales contaminados y desactivaron el propio reactor.
* Tropas internas y policías que brindaron seguridad, control de acceso y evacuación de la población
* Personal médico y sanitario militar y civil
* La Fuerza Aérea Soviética y las unidades de aviación civil que realizaron operaciones críticas asistidas por helicópteros en el edificio del reactor, transporte aéreo y monitoreo de radiación aérea.
* Un equipo de mineros del carbón que construyó una base protectora para evitar que la radiactividad ingrese al acuífero debajo del reactor.
* Profesionales de la construcción
* Medios de comunicación y artistas escénicos que arriesgaron sus vidas para documentar el desastre y brindar entretenimiento en el lugar a los liquidadores.
* Los fotógrafos Igor Kostin y Volodymyr Shevchenko, quienes tomaron fotos inmediatamente después, incluidas fotos de liquidadores realizando tareas manuales altamente peligrosas.

700 millones de años

El accidente de Chernobyl es uno de los dos únicos accidentes de energía nuclear que está clasificado como un "Evento de nivel 7", la clasificación más alta. El otro es el desastre de Fukushima en Japón en 2011. En el nivel más bajo del Reactor 4 se encuentra el famoso "pie de elefante", una masa de corium de varios metros de ancho que aún emite cantidades letales de radiación. La vida media de los elementos radiactivos se define como la cantidad de tiempo que tarda la radiactividad en caer a la mitad de su valor original. La vida media del U-235 es de 700 millones de años.


Ver el vídeo: Chernobyl: el horror que viví durante la contención del peor desastre nuclear de la historia (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Nishura

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