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Se teme que miles de polluelos de pingüino emperador se ahoguen en el mar

Se teme que miles de polluelos de pingüino emperador se ahoguen en el mar

Nuevas fotos de satélite llevan a los científicos a temer que miles de polluelos de pingüino emperador puede haberse ahogado en las aguas Antártida después de un largo tramo de clima severo parece haberse roto el hielo marino en el que vivía su colonia.

Miles de polluelos de pingüino emperador temían muertos

La BBC informó esta semana que nuevas imágenes satelitales del Brunt Ice Shelf en Antártida había llevado a los científicos a concluir que miles de polluelos de pingüino emperador ahogado en el Mar de Weddell después de que el severo clima estacional destruyera el hielo marino en el que vivían.

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los Colonia de Halley Bay de pingüinos emperador, que históricamente ha promediado entre 14.000 hasta 25.000 parejas reproductoras durante las últimas décadas, habían vivido en un tramo de hielo marino en el borde del Brunt Ice Shelf donde se encuentra con el Mar de Weddell hasta 2016, pero nuevas fotos de satélite muestran que la colonia entera ha desaparecido casi de la noche a la mañana.

Cada abril, los pingüinos emperador regresan del mar y marchan decenas de millas tierra adentro a los sitios de reproducción en varios parches del hielo para colocar una pareja solo huevo para el año. Como el Invierno antártico comienza, las hembras regresan al mar para alimentarse mientras los machos incuban los huevos a través de la brutal, noche de meses del invierno, un proceso que se hizo famoso por la película Marcha de los pingüinos.

Pasado el invierno, las hembras regresan y los machos les pasan los huevos antes de salir al mar para alimentarse, habiendo perdido casi 40 por ciento de su peso corporal durante el invierno. Por agosto, los primeros polluelos comienzan a nacer y la colonia pasa el siguiente cinco meses sobre el hielo marino criando a sus crías.

Cada verano, Empezando en diciembre, el clima más cálido y Luz solar las 24 horas rompe el hielo marino en el que viven estos pingüinos. Para entonces, los polluelos han desarrollado el plumaje adulto que les permite nadar, por lo que toda la colonia simplemente se aleja nadando. En Octubre o noviembre, por otro lado, sigue siendo primavera y aunque más frío que el verano, el clima es particularmente tormentoso.

Si el hielo marino anual la colonia en la que vivía era más débil de lo normal, el clima severo en la primavera podría romperla temprano, cuando los polluelos de pingüino emperador aún eran demasiado jóvenes para haber mudado su mullido, adolescente abajo. Los científicos sospechan que esto es exactamente lo que sucedió en 2016, lo que significa que muchos, si no la mayoría, de los polluelos de pingüino habrían caído al mar sin sus plumas adultas, lo que habría provocado miles de ellos ahogar.

Los pingüinos de la colonia de Halley Bay nunca regresaron

El hielo marino que se rompió en 2016 nunca se ha recuperado correctamente, según las imágenes de satélite. Como resultado, el Colonia de Halley Bay parece haber abandonado el sitio por completo en busca de otros lugares de reproducción.

"El hielo marino que se ha formado desde 2016 no ha sido tan fuerte", dijo Dr Peter Fretwell, quien fue el primero en detectar la desaparición del Colonia de Halley Bay junto con su colega en el British Antarctic Survey (BAS), Dr Phil Trathan. “Los eventos de tormenta que ocurren en octubre y noviembre ahora lo apagarán temprano. Entonces ha habido algún tipo de cambio de régimen. El hielo marino que antes era estable y confiable ahora es simplemente insostenible ".

Los investigadores de BAS creen que los adultos pueden haberse trasladado a otros sitios de reproducción, evitando la reproducción por completo desde 2016, o fueron absorbidos por otras colonias. Una colonia de pingüinos emperador sobre 30 millas de distancia cerca de Glaciar Dawson-Lambton ha visto un gran aumento en la población desde 2016, por ejemplo, posiblemente de una afluencia de Pingüinos de Halley Bay.

Es imposible saber el destino exacto de los pingüinos emperador del Colonia de Halley Bay, pero incluso si regresan al Sitio de Halley Bay en el futuro, todo Brunt Ice Shelf que se asienta en el borde de está configurado para parir y caer al mar y convertirse en un icebreg del tamaño de Londres, lo que significa que cualquier intento de restablecer la colonia estaría condenado al fracaso desde el principio.


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