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La NASA descubre que los virus inactivos se activan durante el vuelo espacial

La NASA descubre que los virus inactivos se activan durante el vuelo espacial

Los viajes espaciales pueden parecer emocionantes para quienes observan desde lejos, pero vienen con muchas complicaciones aterradoras que surgen al adaptarse a nuevas condiciones nunca experimentadas en la Tierra. Ahora, una nueva investigación de la NASA está revelando que estar en el espacio puede reactivar virus inactivos.

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Virus del herpes reactivados

Los virus del herpes se reactivaron en más de la mitad de la tripulación a bordo de las misiones del transbordador espacial y la estación espacial internacional (ISS).

"Los astronautas de la NASA soportan semanas o incluso meses expuestos a microgravedad y radiación cósmica, sin mencionar las fuerzas G extremas del despegue y el reingreso", dijo el autor principal, el Dr. Satish K. Mehta, de KBR Wyle en el Centro Espacial Johnson.

"Este desafío físico se ve agravado por factores estresantes más familiares como la separación social, el confinamiento y un ciclo alterado de sueño y vigilia".

Mehta y sus colegas monitorean el impacto fisiológico de los vuelos espaciales analizando muestras de saliva, sangre y orina de los astronautas. Lo que encontraron fue problemático.

"Durante los vuelos espaciales hay un aumento en la secreción de hormonas del estrés como el cortisol y la adrenalina, que se sabe que inhiben el sistema inmunológico. De acuerdo con esto, encontramos que las células inmunes de los astronautas, particularmente aquellas que normalmente suprimen y eliminan los virus, se vuelven menos efectivas durante el vuelo espacial y, a veces, hasta 60 días después ".

Estas circunstancias podrían agravarse aún más por el entorno estresante en el que se encuentran los astronautas.

"Hasta la fecha, 47 de 89 (53%) astronautas en vuelos cortos de transbordadores espaciales, y 14 de 23 (61%) en misiones más largas de la ISS arrojaron virus del herpes en sus muestras de saliva u orina", informó Mehta.

"Estas frecuencias, así como la cantidad, de diseminación viral son notablemente más altas que en las muestras de antes o después del vuelo, o de controles sanos emparejados".

Los investigadores detectaron cuatro de los ocho virus del herpes humano conocidos, incluidos el herpes oral y genital (HSV), la varicela y el herpes (VZV).

Afortunadamente, la diseminación viral ha sido, por ahora, en su mayor parte asintomática. "Sólo seis astronautas desarrollaron algún síntoma debido a la reactivación viral", dice Mehta. "Todos eran menores".

Sin embargo, se ha descubierto que el desprendimiento continúa después del vuelo, lo que representa un peligro potencial para las personas inmunodeprimidas o no infectadas en la Tierra.

"El VZV y el CMV infecciosos se vertieron en los fluidos corporales hasta 30 días después del regreso de la Estación Espacial Internacional", agregó Mehta.

Además, a medida que participamos en misiones más largas al espacio, el peligro aumenta con su duración.

"La magnitud, frecuencia y duración de la diseminación viral aumentan con la duración del vuelo espacial", explicó Mehta.

Contramedidas necesarias

El investigador sostiene que es necesario desarrollar contramedidas contra este desprendimiento. Idealmente, una vacuna funcionaría, pero por el momento solo existe para un tipo de herpes: VZV.

"Los ensayos de otras vacunas contra el virus del herpes son poco prometedores, por lo que nuestro objetivo actual es desarrollar regímenes de tratamiento específicos para las personas que sufren las consecuencias de la reactivación viral".

"Esta investigación también tiene una enorme relevancia clínica para los pacientes de la Tierra. Nuestras tecnologías desarrolladas en vuelos espaciales para la detección rápida de virus en la saliva ya se han empleado en clínicas y hospitales de todo el mundo", concluyó Mehta.

El estudio se publica enFronteras en microbiología.


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