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Un estudio encuentra que la tectónica desencadenó las tres edades de hielo principales de la Tierra

Un estudio encuentra que la tectónica desencadenó las tres edades de hielo principales de la Tierra


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La Tierra ha tenido tres edades de hielo importantes en los últimos 540 millones de años, y resulta que la tectónica en los trópicos podría ser la culpable. Los científicos del MIT, la Universidad de California en Santa Bárbara y la Universidad de California en Berkeley han publicado un nuevo informe que analiza los desencadenantes de los eventos.

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Lo que encontraron fue que cada una de las últimas tres grandes eras de hielo fue precedida por "colisiones arco-continente" tropicales. Estos son choques tectónicos que tienen lugar cerca del ecuador de la Tierra.

Desencadenar una reacción química

Durante estos choques, las placas oceánicas suben sobre las placas continentales, exponiéndolas a entornos desconocidos. En el caso de las mayores glaciaciones, el ambiente era tropical.

Los investigadores especulan que el calor tropical y la humedad resultantes en ese momento pueden haber desencadenado una reacción química entre las rocas y la atmósfera que condujo a las edades de hielo.

"Creemos que las colisiones arco-continente en latitudes bajas son el desencadenante del enfriamiento global", dice Oliver Jagoutz, profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT.

“Esto podría ocurrir entre 1 y 5 millones de kilómetros cuadrados, lo que parece mucho. Pero en realidad, es una franja muy delgada de la Tierra, ubicada en el lugar correcto, que puede cambiar el clima global ".

Otras edades de hielo

Los investigadores examinaron más a fondo para ver si otras edades de hielo mucho más antiguas estaban asociadas con colisiones arco-continente similares. Encontraron tres períodos en los últimos 540 millones de años que se ajustan a esos criterios.

“Descubrimos que cada vez que había un pico en la zona de sutura en los trópicos, había un evento de glaciación”, dice Jagoutz. "Entonces, cada vez que obtienes, digamos, 10,000 kilómetros de suturas en los trópicos, obtienes una era de hielo".

Jagoutz agregó que una importante zona de sutura todavía está activa hoy en Indonesia. Él especula que podría ser la causa del actual período glacial de la Tierra.

Esta zona incluye algunos de los cuerpos ofiolíticos más grandes del mundo. Las ofiolitas son secciones de la corteza oceánica de la Tierra que se han elevado por encima del nivel del mar.

Estas regiones son tan efectivas para absorber dióxido de carbono que algunos científicos han propuesto triturar ofiolitas para retrasar el calentamiento global.

Sin embargo, Jagoutz advierte contra esta opción. "Es un desafío hacer que este proceso funcione en escalas de tiempo humanas", dice Jagoutz. “La Tierra hace esto en un proceso geológico lento que no tiene nada que ver con lo que le hacemos a la Tierra hoy. Y no nos hará daño ni nos salvará ".

El estudio se publica enCiencias.


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