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¿Qué es el Polar Vortex?

¿Qué es el Polar Vortex?

Cada varios años, Estados Unidos sufre una ráfaga repentina e impredecible de aire ártico que puede convertir algunos lugares del medio oeste de Estados Unidos en algunos de los lugares más fríos de la Tierra. En 1985, un evento de vórtice polar obligó a Ronal Reagan, recién reelegido presidente en 1984, a cancelar su desfile al aire libre y la celebración que conmemora su segunda toma de posesión. En 2019, estableció temperaturas bajas récord no vistas en más de 100 años. Pero, ¿qué es exactamente el vórtice polar?

Conocemos este fenómeno natural desde al menos la década de 1850, pero gracias a las redes sociales, el término se ha vuelto mucho más conocido, aunque pocos de nosotros sabemos mucho sobre él, o que los científicos temen que el cambio climático haga sus estallidos ocasionales. de aire ártico aún más regular.

¿Qué es el Polar Vortex?

Si estamos siendo técnicos, es "qué es un vórtice polar", ya que en realidad hay dos vórtices polares, uno para cada polo. Dado que el vórtice polar sobre la Antártida no suele crear los eventos meteorológicos que experimentamos, el vórtice polar sobre el Ártico es siempre lo que preocupa a la gente. Este vórtice existe todo el año, y se forma un segundo cuando el polo entra en su temporada de invierno.

El aire frío en el polo norte crea vientos fuertes y sostenidos a medida que interactúa con el aire más cálido del sur. En los meses de invierno, la temperatura en el polo norte se vuelve muy fría, cayendo cerca de -110 grados Fahrenheit (-79 grados Celsius) y la diferencia de temperatura con las latitudes del sur aumenta, creando vientos más fuertes. Es este aire helado lo que el vórtice polar ayuda a mantener en su lugar.

Aproximadamente a 7 millas sobre la Tierra, el movimiento del aire en sentido antihorario impulsado por las diferencias de temperatura entre el Ártico y las latitudes sur crea lo que se conoce como la corriente en chorro, que es una corriente de viento del oeste más o menos circular que rodea el Ártico. Es posible que reconozca esto en los informes meteorológicos si vive en el hemisferio norte, ya que la corriente en chorro es lo que crea e impulsa los sistemas de alta y baja presión que dan a las latitudes más meridionales su clima, tanto cielos azules claros como tormentas de nieve, y es lo que es. trae aire más cálido y tropical al norte de Europa, lo que permite que el Reino Unido, cuya latitud es aproximadamente la misma que Nueva Escocia, Canadá, tenga un clima relativamente templado.

Más arriba, hay otro vórtice conocido como vórtice polar estratosférico, que se forma durante los meses de invierno cuando el Polo Norte se sumerge en su noche de meses. Según la NASA, es una “región de aire a gran escala contenida por una fuerte corriente en chorro de oeste a este que rodea la región polar. Esta corriente en chorro generalmente se conoce como el chorro nocturno polar ". Este segundo vórtice es más pequeño que el vórtice inferior creando

Este vórtice superior de aire extremadamente frío se mantiene bloqueado en su lugar por la fuerza de la corriente en chorro inferior, que es impulsada por la diferencia de temperatura entre las latitudes árticas y meridionales. Lo que esto crea esencialmente es un remolino gigantesco en el polo norte que mantiene el aire ártico girando en una espiral cerrada sobre el polo.

Cuando el Jet Stream se bambolea

Si todo esto suena como un sistema climático bien ordenado, tiene parte de razón. Este fenómeno generalmente mantiene lo peor del aire ártico contenido para que la ciudad de Nueva York no sea tan fría como Minneapolis, MN, y Minneapolis, MN es habitable durante todo el año.

Sin embargo, como cualquier sistema atmosférico, habrá irregularidades. La corriente en chorro es impulsada por la diferencia de temperatura entre la región polar ártica y las latitudes más bajas más cálidas, por lo que cuando esta diferencia se vuelve menos extrema, estos vientos disminuyen.

De la misma manera que un río de movimiento rápido corre recto pero uno de movimiento lento serpentea, la corriente en chorro comienza a perder su forma circular cuanto más lentamente se mueven sus vientos. Esto hace que la corriente en chorro forme crestas y valles que traen los sistemas de alta presión más al norte hacia el polo, interrumpiendo el vórtice superior en el invierno.

Esto tiene el efecto de empujar el vórtice superior fuera del polo e incluso dividir el vórtice en vórtices más pequeños, pero no menos fríos, que son arrastrados hacia abajo de los polos por la corriente de chorro serpenteante.

Como resultado, según el Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU., “El vórtice polar se expandirá, enviando aire frío hacia el sur con la corriente en chorro. Esto ocurre con bastante regularidad durante el invierno y a menudo se asocia con grandes brotes de aire del Ártico en los Estados Unidos ".

En 2014, tal evento ocurrió cuando "el vórtice polar se debilitó repentinamente y se formó un enorme sistema de alta presión sobre Groenlandia", según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. "El sistema de alta presión bloqueó el escape de todo ese aire frío en la corriente en chorro y permitió que parte del vórtice polar se rompiera y se moviera hacia el sur".

“Lugares tan al sur como Tampa, Florida, experimentaron la ira de este vórtice polar errante. La mayor parte de Canadá y partes del medio oeste de los Estados Unidos tenían temperaturas más frías que Alaska en el punto álgido de esta ola de frío ".

¿Cómo se relacionan el cambio climático y el vórtice polar?

Si la diferencia entre las temperaturas en el Ártico y la temperatura en las latitudes del sur impulsa la corriente en chorro y el cierre de esa diferencia crea oportunidades para que el aire polar se deslice hacia el sur, los futuros modelos climáticos indican que estos brotes de aire ártico de los polos se producirán. se vuelven más frecuentes, lo que demuestra cuán estrechamente están relacionados el cambio climático y el vórtice polar.

El problema es que los polos se están calentando mucho más rápido que el resto del planeta. A medida que el planeta se calienta, las regiones polares más frías absorben el calor adicional más rápido que las regiones que ya son naturalmente cálidas. Entonces, incluso cuando las latitudes del sur ven aumentos de temperatura como resultado del cambio climático, la tasa de ese cambio será más rápida en los polos, lo que provocará un debilitamiento más frecuente de la corriente en chorro a medida que la diferencia de temperatura entre los dos se reduzca.

Si el bamboleo de la corriente en chorro conduce a la intrusión del vórtice polar más al sur, entonces la relación entre el cambio climático y el vórtice polar conducirá a olas de frío más frecuentes como la que estamos viendo este mes.

Esta interrupción de la corriente en chorro tiene implicaciones más grandes que el aumento de la frecuencia del vórtice polar que arroja aire frío en el medio oeste estadounidense. También se espera que cree todo tipo de condiciones climáticas extremas durante todo el año, desde olas de calor hasta un aumento de las inundaciones, tormentas más extremas y sequías persistentes en todo el hemisferio norte.

Prepárese para abrigarse

Tenga cuidado e intente quedarse en su casa. Gran parte del país está sufriendo enormes cantidades de nieve y un frío cercano a un récord. Increíble lo grande que es este sistema. ¡No estaría mal tener un poco de ese calentamiento global pasado de moda ahora mismo!

- Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 20 de enero de 2019

Si bien a muchos les gusta señalar el vórtice polar como evidencia de que el cambio climático y el calentamiento subsiguiente que lo acompaña deben ser incorrectos, está exactamente en línea con lo que deberíamos esperar y una evidencia aterradora de que los efectos del cambio climático no son exclusivamente un preocupación futura, pero se están sintiendo incluso al leer esto.

Nuestros niveles de emisión actuales ya están bloqueados, por lo que algunas consecuencias del cambio climático ahora son inevitables, pero todavía hay mucho que podemos hacer para evitar que situaciones como el evento del vórtice polar de 2019 se conviertan en una ocurrencia aún más regular de lo que ya son.


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